ロケット・サラダ  

っ赤なトマトと濃緑のロケットの葉。あるいは、浅緑のレタスと濃緑のロケット。シンプルかつ個性的。胡麻の香りとぴりっとした辛味。オリーブオイルの香りを利かせたドレッシングや、醤油ベースのしっかり味のドレッシングにも負けません。 

ストランでもお馴染みになったロケット(ルッコラ)の味を御家庭で。実はロケットはものすごく栽培が簡単なのです。カイワレ菜に次ぐお手軽さ。種を土に蒔くだけ。お水を忘れなければ、一ヶ月でおいしいロケットサラダの出来上がり。あんまり簡単なので、いまやたいていのお店の種売り場にロケットの種も並んでいます。いつでも育つので、手の届く所に置いたプランターに、食べるはしから蒔いておくと便利。
 
穫するのはは10センチくらいになった若い葉です。少し育ってもいためてパスタソースにしたり、大根や辛子菜の仲間ですから、茹でておひたしにだってなります。花芽を摘んでおくと長く収穫できますが、うっかりしてとうが立って花が咲いてしまったら花をサラダに散らしましょう。大根花とお揃いで色違い、薄クリーム色の十字花です。  

中あるものの、緑の少ない真冬に採れるロケットがいちばん嬉しいので、私は秋によく蒔きます。冬中小さな葉を頂いて、冬が終って花が咲き、暖かくなるとアブラムシが大発生するもんで、その前にこの株はお仕舞い。ぱらぱらと香りと辛味の利いた淡色の花をサラダに散らして、そのころには他のハーブ達も冬ごもりから目覚めて春が始まります。

 

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