茉莉花の夜  


夜の庭から網戸越しに流れ込む夜気が
甘美にして奥深い芳香を運んで来ます。
窓辺の鉢には純白の花、
かの香り高き花の名はジャスミン。
普段は忘れ去られ閉じている心の奥の小さな扉が
不意に開け放たれるような香です。

ジャスミンの名を持つ花は数々ありますが、
真夏の夜に開くこのJasmine sumbacは
ジャスミン・ティーを作るためのジャスミンです。


● 育て方 ●

夕方にふっくら膨らむ蕾は
ジャスミン茶の中でお馴染み、
純白の星が二重になった形の花は案外素朴な姿です。
丸みを持った葉は濃い艶がありますが、
熱帯産の植物なのに真夏の直射日光は苦手なようで
明るい室内に置いた方が元気に育つようです。
寒さにも弱いので鉢植えにして
室内で管理したほうが良いでしょう。
冬の間は成長が止まり、初夏になるまで
芽が動き出さないのでだんだん心配になってしまいますが、
目覚めてからは旺盛に花を咲かせ続け、
初夏から夏中の間素晴しい香りの花を
途切れる事なく付け続けます。
この本物の香りは何者にも変え難いものですし、
意外に丈夫で育て易いので、ハーブ店などで見かけたら
是非一株お手元に。



● フレッシュ・ジャスミン・ティー ●

あまりに良い香りなので時々その夜開くつぼみを
ティーにしてみますが、
かなり強いので一度に沢山は飲めません。
ジャスミンの効果は人によっては
鎮静作用があるそうで、
花の香りの中に居ると瞑想的な気分になりますが、
刺激物に弱い私の場合はそのままお茶にして飲むと
恐ろしい程の興奮作用があり、
うっかり飲むと一晩中目がらんらんと光ってしまいます。
重い気分をはねのけるにはうってつけ、
気分をぱっと変えたい時には
香りをかいだりお茶にしたり
お風呂に入れたりいろいろ利用しましょう。

ジャスミン自体は独特の渋味があるので
生の花を使う時はあまり長時間お湯につけず
ミントやレモン系ハーブと共に
エキゾチックな風味にするか、
紅茶やウーロン茶とブレンドして
手作りジャスミン茶にします。
普通のジャスミン茶はウーロン茶に
香り高いジャスミンの蕾を混ぜて
一週間程密閉して香りを移すので
これほど強くはないのですが、
それでも私はお休み前には飲めません。
一番香りが強いのは夜に花が開いてしまう直前の
ぷっくり膨らんだ蕾です。



● ドライ&オイル ●

目の前で開く花の香りは格別ですが、
花が咲かなくてもドライにしたジャスミンが
お店で手に入るのでブレンドティーや
お風呂に利用してみて下さい。
エッセンシャル・オイルもあるようです。
とても高価なものですが、
瞬時にして気分を明るく華やかにする
魔法の1滴です。



● ジャスミンの名を持つ花 ●

このジャスミン・ティーにする茉莉花、
Jasumin sambac以外にも素敵な香りの「ジャスミン」が
園芸店などで沢山売られています。
「ソケイ」というのもジャスミンの事なので
「◯◯ソケイ」という植物は
香りの良い花が咲くのでしょう。

ハゴロモジャスミン

普通私達が「ジャスミン」と聞いて
思い浮かべる花はこれ。
細かな羽のようなつややかな葉を持ち
蔓を伸ばして壁いっぱいを覆う紅い蕾の、
気温の高いこのあたりでは春になると
街がこの羽衣茉莉花の華やかな香りで満たされます。
とても強い香りで、室内に一鉢あるだけで
私は頭痛を起こしてしまうくらいです。
最近はクリーム色の斑入りの美しい葉もののが出回り、
蔓と葉だけでも鑑賞価値十分です。
ちょっと寒さに弱いので寒さ対策を。

プリムローズ・ジャスミン

待宵草茉莉花というのはオウバイという這性の低木で、
戸外で大きく育ち春の花木の中では一番早く
見事な黄色の花の滝をつくります。
温暖なこのあたりでは育てている家が非常に多いものの、
残念ながら香りはほとんどしません。
真正ジャスミンの仲間のはずなのですが。
香りのある種類もあるというので、
春先長くしだれた枝をひっぱっては
くんくん香りをかいで回っています。


ジャスミンの仲間ではないけれど香りが良いので
ジャスミンの名を冠せられているものも数多くあります。

カロライナジャスミン

春に蔓いっぱいに華やかな黄色のこの花が咲くと
なんとも言えず朗らかな気分になります。
戸外で大丈夫なのでこの花で金色の
香りのこぼれる天蓋を作るのも素敵。

マダガスカルジャスミン

大きな白い花が稀にふわふわの
綿毛を持った種をつけます。
いかにも熱帯植物らしい厚手の葉と太い蔓、
香りも姿も良いですが、有毒じゃなかったかな?
お茶にはしないように。

オレンジジャスミン

細かな緑の葉は柑橘系、
白い繊細な花はジャスミンの香。



夜は更け、芳香を含んだ夜気は冴え冴えと冷えて
書物の頁は進みます。
夕に開きこの上なき香りを生み出す
白い茉莉花の花は一夜の命、
朝には地に落ちて茶色に枯れてしまいます。



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